뇌의 가소성, 뇌의 신비!!

2011년 중국의 리 씨는 코와 입에서 악취가 계속해서 심하게 풍기자 병원에 갔는데, 검사결과 리 씨의 머리에 긴 칼날이 박혀있었다는 놀라운 말을 듣게 된다. 이러한 일이 벌어진 것은 2004년 리 씨가 강도가 휘두른 칼에 머리를 다친 일이 있었는데, 당시 리 씨를 치료한 의사가 실수로 칼잡이 부분만 제거하고 뇌 안에 칼날은 남겨두는 실수를 한 것이다. 그런데도 리 씨는 아무렇지 않게 정상적인 생활을 한 것이다. 검사결과로 알게 된 뇌 속의 칼을 다시 제거했는데, 그 칼날은 길이 10cm, 폭 1.8cm나 되었다. 어떻게 리 씨는 칼날로 인해 뇌에 손상을 당한 상태였음에도 불구하고 일상적인 생활이 가능했던 것일까? 이에 대해 일부 학자들은 리 씨의 경우 운이 좋아 뇌의 민감한 부위를 절묘하게 피해 칼날이 박혔기 때문에 정상적인 생활을 할 수 있었던 것이라고 주장한다. 그런데 놀랍게도 리 씨 외에도 뇌의 절반을 잃고도 평범한 삶을 살고 있는 사람들이 있다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

1. 1987년 미국 오하이오 주, 14세 소년 ‘아하드 이스라필(Ahad Israfil)’은 사고로 머리에 총을 맞게 된다. 수술을 받은 ‘아하드 이스라필’는 오른쪽 뇌의 대부분을 잃게 된다. 그런데 아하는 기적적으로 살아났으며 심지어 고등학교를 졸업한 후 단과대학을 수석으로 입학한 것이다. 사고 후, 한쪽 뇌를 잃은 ‘아하드 이스라필’는 머리 오른쪽 부분이 움푹 파이게 됐다. 5시간이 걸린 첫 수술이 끝났을 때 의사는 ‘아하드 이스라필’가 살아날 가능성이 매우 낮으며 생존하더라도 정상인처럼 살 수는 없을 것이라고 예측했다. 그런데, 의료진의 예상과 달리 ‘아하드 이스라필’는 첫 수술이 끝난 지 얼마 후 말을 했으며 일부 감각 기관이 온전치 않아 휠체어를 타게 됐지만 평소와 다름없이 행동했던 것이다. 오히려 자신의 머리를 보고 스스럼없이 농담을 하며 가족들을 위로했다. 한 쪽 뇌가 없는데도 또래 아이들과 다름없이 말을 하고 생각을 했던 것이다. 의료진은 ‘아하드 이스라필’의 뇌 기능을 재생하기 위한 수술을 시도했지만 결국, ‘아하드 이스라필’의 외형만이라도 바꾸기로 결정했다. 딱딱한 실리콘을 머리에 이식하기로 한 것이다. 다행히 성적으로 수술은 끝났고 ‘아하드 이스라필’의 머리는 외형상 아무런 이상이 없는 것처럼 보이게 됐다. 심지어 ‘아하드 이스라필’는 걷는데 성공하는 등 기적적인 모습을 나타냈다. 그 후, ‘아하드 이스라필’는 대학에 입학해 학위를 얻었으며 사고 후 24년이 지난 현재까지 정상인과 다름없는 생활을 하고 있다. 

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

2. 미국 노스캐롤라이나에 사는 ‘카메론 모트(Cameron Mott)’는 세 살 때 갑작스런 발작 증세를 나타내기 시작했다. 이유 없이 갑자기 쓰러지는 등 신체에 이상 증상이 일어난 것이다. 그 후, 계속된 발작 때문에 카메론은 인지 능력이 떨어지면서 말도 잘 못하는 상태까지 이르게 됐다. 수 십 차례에 걸친 뇌 검사 결과 카메론은 뇌가 파괴되는 희귀병을 앓고 있음이 밝혀졌는데, ‘라스무센 뇌염(Rasmussen's Encephalitis)’라 불리는 이 병은 뇌가 바이러스에 감염되는 질환으로 대게 4~9세의 유아에게 발병하며 신체 일부의 마비와 지능 저하를 동반하게 되는 난치병이다. 카메론의 증상이 점차 악화되자 의료진은 감염 상태였던 카메론의 오른쪽 뇌를 제거하기로 결정했다. 당시 의료진은 카메론의 왼쪽 몸에 마비가 올 것이라 예상했다. 오른쪽 뇌는 신체의 왼쪽 부분을 담당했기 때문이다. 그런데 놀랍게도 카메론은 수술 후 4주 만에 병원을 걸어 나갔으며, 오히려 질병을 앓았던 오른쪽 뇌를 제거한 이후 언어 기능을 회복하기까지 했다. 2011년 카메론은 학교에 다니고 있으며 일상생활에 별다른 지장을 느끼지 못했다고 한다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

뇌는 부위별로 담당하는 기능이 있어서 특정 부위가 손상되면 그 기능은 영원히 회복할 수 없다고 여겨져 왔다. 인간의 대뇌는 전두엽, 측두엽, 두정엽, 후두엽의 4개 부분으로 나뉘는데 각각 기억, 이해, 감각, 사고력 등 역할이 구분되어 있기 때문이었다. 예를 들어 두정엽의 한쪽만 손상돼도 무인식증 상태가 되어 일상생활이 불가능하게 된다. 그런데 이에 대해 새로운 의견이 주장됐다. 뇌의 구조가 비정상적이더라도 손상된 부위를 다른 부위가 대신 수행하기 때문에 정상인과 다름없이 생활할 수 있다는 것이다. 뇌가 완전히 없는 것은 아니기 때문이다. 뇌가 전혀 없는 경우는 선척적인 기형인 ‘무뇌증(Anencephaly)’으로 구분된다. 무뇌증은 대뇌가 없거나 흔적만 남아 있으며 두개골이 없는 것이 특징이다. 무뇌증 환자는 보통 출생 후 며칠 내에 사망하게 된다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

즉, 무뇌증 환자의 경우처럼 대뇌가 완전히 없는 상태가 아니라면 극히 일부라도 뇌가 남아있을 경우 일상생활은 가능하다는 것이다. 일부 뇌 과학자들은 이를 ‘뇌의 가소성(Plasticity)’이라는 이론으로 설명하고 있다. 뇌가 마치 찰흙이나 플라스틱처럼 변형한다는 것이다. 뇌가 스스로 기능을 회복해 나가거나 손상된 부위를 대체하면서 역할을 대신하는 것이라고 한다. 뇌의 가소성을 주장하는 학자들은 독특한 사례를 제시한다. 2002년 네덜란드의 로테르담 대학병원의 의사들은 한 소녀를 수술하게 되는데 그녀는 질병으로 인해 왼쪽 뇌와 함께 대뇌의 특정 기관인 ‘언어중추’를 제거해야 했다. 그런데 놀랍게도 소녀는 네덜란드어와 터키어를 완벽하게 구사했던 것이다. 의료진은 소녀의 오른쪽 뇌가 언어 학습능력을 대신하고 있다고 주장했다. 그러나 뇌의 가소성만으로 뇌가 가진 미스터리를 모두 설명할 수는 없다. 현재까지 뇌에 대해 알려진 지식은 극히 일부에 불과하기 때문이다.

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[서프라이즈]유령사진, 그 진실은?

1995년 11월 영국의 ‘웸(wem)시청’에서 화재가 발생했는데, 이때 그 근처에 있던 ‘토니 오래힐리(Tony O’Rahilly)'라는 사진작가가 불타고 있던 건물을 촬영했다. ‘토니 오래힐리’는 촬영한 사진을 살펴보던 중 이상한 점을 발견하는데, 화재 속에 있던 ‘웸시청’에서 카메라를 바라보고 있는 한 소녀가 찍혀있었던 것이었다. 이 사진은 곧 엄청난 관심을 받게 된다. 그런데 이 사진을 본 주민들은 사진 속 소녀가 ‘제인 츄름(Jane Churm)'이라는 소녀라고 주장한다. 주민들이 말한 ‘제인 츄름’이라는 소녀는 1677년 사고로 마을회관에 불을 내고 그 자리에서 사망한 14살의 소녀였다. 그런데 불이 난 건물 사진에 ‘제인 츄름’이 찍히자 사람들은 그녀의 유령이라고 주장한 것이다. 이 후, 이 소녀는 ‘웸 유령(Wem ghost)'이라고 불리며, 세계 10대 유령사진 중 하나로 엄청난 인기를 구가했다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

‘웸 유령’ 사진 외에도 유령이 찍힌 사진이라고 주장하는 사진들은 많이 있다.

1. 1997년 미국의 음악 연구가인 ’브렛 메이즈너‘는 오래 전에 찍은 사진들을 보다가 한 사진에서 이상한 점을 발견한다. 사진 속에서 그의 뒤에 사람처럼 보이는 형체가 미국의 가수 ’짐 모리슨‘과 매우 유사했던 것이다. (‘짐 모리슨(Jim Morrison)'은 1960년대의 록밴드 ‘도어스(Doors)'의 리더로 당시 대중문화의 대표적인 인물이었다.) ‘짐 모리슨’은 1971년 27세의 나이에 심장마비로 사망한다. 그리고 그는 사망한 후 프랑스 파리에 있는 ‘페르 라셰즈’ 공동묘지에 묻혔는데, 이곳은 작가‘프로스트’, ‘오스카 와일드’, ‘쇼팽’, ‘모딜리아니’, ‘에디트 피아프’ 등의 무덤이 있는 파리의 명소 중 하나였다. 그런데 ‘짐 모리슨’의 무덤을 방문했던 ‘브렛 메이즈너’의 사진에 ‘짐 모리슨’과 비슷한 형체가 찍혀 있었던 것이다. 이 사진을 분석한 결과 조작은 없는 것으로 판명되면서 이 사진은 ‘짐 모리슨의 유령 사진’으로 불리게 된다.

2. 2004년 영국에 ‘크리스토퍼 페티(Christopher Petty)'형제는 어느 날 셰필드 공원에 갔다. 그런데 공원에서 그날 찍은 사진을 살펴보던 형제는 매우 놀란다. 왜냐하면 사진 속에서 정체모를 한 사람이 찍혀있었기 때문이었다. 당시 그들 형제 주위에는 사람같은 형태의 조각상 등 찍힐 만한 것이 없었다. 그런데 전문가들이 사진을 분석한 결과 사진에 찍힌 사람은 3년 전, ‘셰필드 공원’에서 사고로 사망한 ‘플로렌스 브리스토’와 매우 유사했던 것이었다.

3. 2010년 어느 날 ‘르네 잉글리쉬’라는 사람이 가족들과 함께 호주 시드니에 있는 ‘세인트 마크’ 공동묘지를 방문했다. 그런데 이곳은 평소 유령이 자주 나타난다고 알려진 유명한 유령 관광코스였다. 하지만 유령을 믿지 않는 ‘르네 잉글리쉬’는 이 관광에 관심이 없었다. 그런데 집에 돌아와 사진을 보던 ‘르네 잉글리쉬’는 매우 놀란다. 왜냐하면 묘지를 찍은 사진에 알 수없는 두 명의 아이 모습이 찍혀있는 것이었다. 주민들에 따르면 사진 속에 나타난 남자아이는 1946년 소아마비로 사망한 ‘데이비드 쇼우’라는 아이였고 여자아이는 1886년 기찻길 옆에서 사망한 ‘브랑쉬 문’이라는 아이였다.

4. 2011년 4월 아들을 찍은 사진 속에 꼬마 유령이 나타났다고 주장 하는 사진이 공개되었다. 실제로 아이 옆에는 어린아이의 형체가 선명하게 드러나 있는데 현재까지 조작 가능성은 극히 낮은 것으로 판단되고 있다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

이렇게 죽은 사람의 유령이 찍혔다는 사진들은 카메라가 대중들에게 보급된 19세기 말부터 꾸준하게 등장해 왔다. 하지만 조작된 사진이라는 주장도 제기되어 왔다. 20세기 초 사진이 대중화되지 않았던 시대에는 사진 조작이 빈번했기 때문이었다. 특히 조작된 유령을 넣은 사진들은 신비로운 이미지 때문에 인기를 끌었는데 일부 심령학자들은 직접 심령사진을 찍기도 했다. 그중 심령사진 작가인 ‘토마스 해밀튼’은 다양한 심령사진들을 연출하고 찍은 것으로 유명했다. 21세기 들어 사진 기술과 컴퓨터가 발달하자 조작은 점점 더 정교해지기 시작했다. 초자연적인 현상을 실제로 찍힌 것처럼 조작한 사진들이 늘어나기 시작한 것이다. 논란 많았던 이 사진에는 가족들의 다리 사이로 한 아이의 모습이 찍혀있다. 그러나 전문가들은 빛이 만들어낸 현상이라고 주장하고 있다. 전문가들에 따르면 빛의 착란이 우연하게도 아이 얼굴과 비슷한 모습으로 나타났다는 것이다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

<유령사진들의 공통점>

- 유령사진들은 공동묘지나 오래된 학교, 성, 교회 등 유령이 자주 나타난다는 장소들에서 촬영되었다는 것이다.

예 1) 2010년 영국의 앤너비 초등학교에서 찍힌 사진도 마찬가지였다. 이 학교는 건물이 너무 낡아 보수 중이었는데, 공사 과정을 남기기 위해 한 남자가 핸드폰으로 사진을 찍었다. 그런데 한 소년이 카메라를 응시하고 있는 모습이 찍힌 것이었다. 사진의 배경이 된 초등학교는 이전부터 유령이 출몰하기로 유명한 곳이었다.

예 2) 영국 요크셔 지방의 교회에서 찍힌 형체는 ‘수도사 유령’이라 불리며 유명세를 탔고 영국 햄프턴 궁전의 ‘목 없는 유령’ 역시 관광객이 찾을 정도로 잘 알려져 있다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

예 3) 스코틀랜드에 위치한 ‘탠탈론 성(Tantallon Castle)'은 ‘유령의 성’으로 유명한데, 창가에 의문의 여성이 나타난 사진이 종종 찍혔기 때문이다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

<유령사진을 부정하는 학자들의 주장>

1. 영국의 심리학 교수인 ‘리처드 와이즈먼’은 특정한 주변 환경이 유령이 존재하는 듯한 느낌을 받게 한다고 주장했다. 그는 유령이 나타난다는 곳으로 유명한 영국의 햄프턴 궁전에서 유령체험과 관련된 실험을 했다. 이 궁전 안을 돌아다니다가 이상한 기분이 들거나 어떤 존재감을 느꼈다면 그 장소가 어딘지를 묻는 실험이었다. 실험 결과, 참가자의 46.5%가 온도가 낮고 어둡고 협소한 곳을 유령이 나올만한 곳으로 지목했다. 그런데 그 장소는 예전부터 유령이 많이 출현했다고 보고된 지점이었다. 연구 결과에 따르면 자기장이 급변하는 환경에 처하면 인체의 생리적 리듬이 일시적으로 깨져 마치 유령을 본 듯한 한기나 오싹함을 느낀다고 한다. 즉, 이런 장소에서 빛의 착란과 같은 정체모를 형상이 찍혔을 때 유령이 찍혔다고 믿는다는 것이다.

2. 청각과 후각을 담당하는 부위인 뇌의 측두엽 때문에 유령을 봤다고 느낀다는 연구 결과도 있다. 캐나다의 신경과학자 ‘마이클 퍼신저’ 교수는 실험 참가자 다섯 명의 측두엽을 전기로 자극했는데 그 중 네 명이 누군가가 자신을 지켜보고 있다는 느낌을 받았다고 주장했다. 즉, 측두엽이 활성화된 사람일수록 유령과 같은 이상한 소리나 느낌을 잘 받는다는 것이다. 하지만 이러한 주장에도 불과하고 유령을 믿는 대부분의 사람들은 유령이 원한이나 자신의 무고함 등을 알리기 위해 사진에 모습을 드러내는 것이라고 믿고 있다. 조작이나 착란이 아닌 유령이라는 것이다.

그런데 얼마 전 충격적인 주장이 제기 됐다. 영국의 ‘웸 유령’ 소녀가 조작이라는 것이었다. 2010년 이 마을의 택시 운전기사인 ‘브라이언 리어’는 지역신문에 실린 옛날 사진을 보다가 이상한 점을 발견한다. 1922년 시청 건물주변을 찍은 사진 중 유령과 닮은 소녀를 발견한 것이다. 두 사진 속 소녀가 드레스, 모자 심지어 얼굴까지 동일하자 ‘브라이언 리어’는 ‘토니 오래힐리’가 사진을 조작했다고 주장했다. 그러나 ‘토니 오래힐리’는 2005년에 사망했으며 사망할 때까지 사진을 조작하지 않았다고 주장했었다.

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