'핼리혜성' 관련 에피소드 모음!

1910년, 지구는 종말론으로 떠들썩했다. 당시 언론들은 지구에 종말이 다가왔다는 기사를 연일 쏟아 냈고, 이로 인해 사람들은 방독면, 독가스 해독약, 자전거 튜브 등 엄청나게 사재기 한다. 심지어 지구 종말에 대한 두려움을 이겨내지 못해 자살하는 사람들까지 있었는데, 이렇게 사람들을 극도의 공황 상태로 만든 것은 바로 ‘핼리혜성’이었다. 당시 지구 종말론의 근거는 핼리혜성의 꼬리였다. 왜냐하면 1910년 지구가 ‘핼리혜성’의 꼬리 부분에 분포된 가스 속에 갇히게 됐는데, 프랑스에 한 천문학자가 ‘핼리혜성’의 꼬리 부분에 청산가리의 원료인 ‘시안’이 함유돼 있다고 발표했기 때문이었다. 그러나 그 해 5월 지구는 약 20일 동안 핼리혜성의 꼬리에 파묻혔음에도 종말은 물론 어떠한 일도 일어나지 않았다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

과거에 사람들은 하늘을 완벽한 세계라고 믿었는데, 이 같은 생각을 깨트리는 것이 혜성의 출현이었다. 어느 날 갑자기 나타나는 혜성이 우주의 질서를 깨뜨리는 두려운 존재라고 여긴 것이었다. 그렇다, 대표적인 것이 이 ‘핼리혜성’의 출현이었던 것이다. 로마 시대 때 ‘핼리혜성’은 자주 등장을 했는데, 당시 로마인들은 혜성이 불행을 예고한다고 믿었다. 로마의 정치가였던 ‘율리우스 카이사르(Julius Caesar)’가 암살당했을 때에도 천문학자들은 붉은 혜성이 목격되었는데, 이를 두고 당시 로마인들은 이 혜성이 율리우스가 신으로 변해 하늘로 올라간 것이라 생각했다. 뿐만 아니라 불행을 예고한다는 당시의 믿음 때문에 로마의 황제 ‘네로’는 혜성이 출현할 때면 자신의 신하들을 죽였는데, 이는 가장 중요한 신하들을 처형해 하늘의 분노를 피해야 한다는 점성가들의 말 때문이었다.

<우리나라 역사 속 핼리혜성 에피소드>

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

1. 우리나라에도 불길함을 예고한 혜성에 관한 기록이 남아있는데, 신라시대에는 왕의 죽음이나 중요한 역사적 사건이 있을 때 혜성이 출현했고, 해상왕 장보고가 염장에게 암살당했을 때도 혜성이 나타났었다고 전해진다.

2. 조선시대 왕들은 혜성이 나타날 때마다 경계했다고 한다. 왜냐하면 혜성의 출현이 역모나 반역의 징조로 해석됐기 때문이었다. 조선 개국 후 처음 등장한 핼리 혜성은 1456년, 23일 걸쳐 관측되었는데 며칠 후 의정부 우찬성인 ‘정찬손’과 ‘김질’이 세조에게 은밀히 알현을 청했고, 놀라운 사실이 밝혀진다. 바로 사육신의 단종 복위 계획이었다. 사건에 연루된 이들은 일주일 후 모두 처형되었으며 이들 중 일부는 후대에 사육신이라 불린다. 조선 개국 후 처음 등장한 핼리혜성은 단종 복위라는 사건을 암시했다고 여겨진 것이다.

3. 1531년에 나타난 핼리 혜성은 중종 때 좌의정까지 오른 김안로의 등용과 시기를 같이하고 있는데, 중종의 외척인 김안로는 희대의 간신으로 기록된다. 실제로 좌의정까지 오른 김안로는 정적을 제거하는 공포정치를 펼쳤으며, 그후 후, 결국 김안로는 문정왕후 폐위 기도가 발각되어 사약을 받고 만다.

4. 뿐만 아니라 핼리혜성은 왕실의 죽음을 예견하기도 했다. 1607년, 선조는 핼리혜성이 출현 했다는 보고를 받은 뒤 약 6개월 후에 사망했다고 한다.

 

그러나, 혜성에 대한 불안이 고조되던 당시 반대 의견을 주장한 이가 있었다. 17세기 폴란드의 ‘루베이넹츠키’라는 귀족으로 그는 415회 혜성의 출현 당시 일어난 일들을 시간 순으로 배열했다. 그 결과, 그는 역사적 재앙과 혜성의 출현은 관련성이 없다고 주장했다. 이러한 ‘루베이넹츠키’의 주장에도 사람들의 혜성에 대한 공포심은 줄어들지 않았다. 같은 17세기 영국의 밤하늘에 나타난 혜성은 사람들을 또 다시 공포로 몰아넣었다. 당시 점성가들은 이 혜성이 엄청난 역병을 예고하는 것이라고 주장했고, 이 주장은 현실이 되었다. 혜성이 나타난 1664년부터 런던은 끔찍한 전염병에 시달리게 된다. 바로 ‘페스트’였다. ‘페스트’는 약 10만 여명의 목숨을 빼앗아 갔고 1666년 가을이 되고서야 조금씩 수그러들기 시작했는데, 1666년 9월 새벽 2시경 한 빵 공장에서 일어난 불이 런던 시내로 번지고 만다. 세계 3대 대화제로 남은 ‘런던 대화재’였다. 불은 5일 동안 87채의 교회와 1만 3천여 가구를 불태우며 9명의 희생자와 수많은 노숙자를 낳았다. 당시 사람들은 런던이 3년 사이에 대역병과 화재를 겪은 이유가 두 차례에 걸친 혜성의 출현 때문이라고 생각했다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

이같이 역사 속에서 불길한 징조로 여겨졌던 혜성은 18세기에 들어서야 조금씩 그 실체가 밝혀지기 시작했다. 천문학자였던 ‘에드몬드 핼리’는 그의 친구인 ‘아이작 뉴턴’의 새로운 주장을 듣고 혜성에 대해 관심을 갖게 된다. ‘아이작 뉴턴’의 주장에 따르면 1680년 10월과 11월에 관측된 혜성이 12월에 다시 나타났는데, 이는 두 혜성이 같은 것이며 태양을 중심으로 궤도를 그리고 있다는 것이었다. 이런 ‘아이작 뉴턴’의 주장에 ‘에드몬드 핼리’는 1705년, 24개의 혜성의 궤도를 계산하여 1531년과 1607년, 1682년에 출현한 세 개의 혜성이 같은 혜성임을 밝혀낸다. 그리고 1758년 이 혜성이 다시 나타날 것이라고 예측했다. 즉, 이 혜성은 약 75~76년을 주기로 지구에 접근한다는 것이다. 1758년 핼리의 예측대로 긴 꼬리를 늘어뜨린 혜성이 나타났고, 이로써 혜성에 주기가 있다는 것이 밝혀졌으며, 이 혜성은 그의 이름을 따 ‘핼리혜성’이라 불리게 되었다. 이 후, 다양한 혜성들에 대한 연구를 통해 혜성은 주기적으로 지구를 지나간다는 것과 태양 주위를 공전한다는 사실이 밝혀졌다. 그런데, 혜성의 존재가 과학적으로 밝혀진 후에도 공포는 사라지지 않았다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

그 예로 1997년 3월 미국 캘리포니아 의 한 주택 안에 나란히 누워있는 39명의 시신이 발견되는데, 이들은 외계생명체 추종 단체인 ‘천국의 문(Heaven's Gate)’회원들로서 지구에 종말이 올 것이라는 믿음 때문에 자살을 한 것이었다. 그들이 지구 종말의 원인으로 생각한 것은 바로 ‘헤일밥 혜성’이었는데, ‘헤일밥 혜성’은 공전 주기가 약 3천 년이며 핼리혜성보다 약 100배 밝은 혜성으로 알려져 있다. 이 ‘헤일밥 혜성’이 1997년 지구에 인접했을 때 무려 18개월 동안 맨눈으로 관측할 수 있었는데 당시 신도들은 이 혜성이 지구와 충돌해 인류의 멸망을 가져올 것이라고 믿었던 것이다.

<혜성이 지구에 심각한 영향을 준다는 주장>

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

1. ‘제임스 맥케니(전 코넬대학 교수)’는 그의 저서 [행성-X, 혜성 그리고 지구 변화]를 통해 혜성이나 소행성이 지구에 직접적으로 충돌을 하지 않아도 막대한 재난을 불러 올 수 있다고 주장했다. 혜성이 지구를 스쳐 지나가는 것만으로도 지진, 화산 등을 일으킬 수 있으며 지축의 변동까지 일어날 수 있다는 것이다.

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2. [충돌의 세계]라는 저서를 쓴 과학자 ‘임마뉴엘 벨리코브스키’ 역시 인간이 역사를 기록한 때부터 지구는 끊임없이 혜성과의 충돌 위기를 겪었으며 이런 천체의 영향으로 지구의 지축이 변하면 기후 및 기상이 바뀌게 되는데 바로 이것이 지구에 대격변이 일어나는 가장 큰 이유가 된다고 주장했다. 즉, 혜성이 지구와 충돌하거나 지구를 스쳐 지나가는 것만으로도 심각한 결과를 초래할 수 있다는 것이다.

<반대 주장>

대부분의 과학자들은 혜성이 지구에 영향을 끼친다는 생각은 기우에 불과하다고 말한다. 충돌 가능성도 매우 낮으며 지구와 혜성은 아무런 상관이 없다는 것이다. 

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[서프라이즈]멸종된 동물들, 그 이유와 종류는?

 1712년, 남아프리카 남서부에 케이프 지대를 여행하고 있던 천문학자 ‘피터 폴브’ 그는 놀라운 것을 목견한다. 그에 눈 앞 푸른빛을 내뿜는 네 발 달린 짐승이 있었던 것이다. 판타지에서나 볼 수 있었던 푸른빛의 동물, 학자들은 현실적으로 파란색의 포유류가 존재할 수 없다고 주장하는데, 왜냐하면 약육강식 세계에서 파란색은 너무 눈에 잘 띄기 때문이다. 눈에 잘 띄는 색은 먹이 사슬의 세계에서 매우 불리하다. 따라서 환경에 적응하며 진화해온 포유류는 자신을 숨기기 편한 색을 가지고 있다는 것이다. 그런데 ‘피터 콜브’가 목격한 파란 짐승은 허상이 아니었다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

‘피터 콜브’가 목격한 것, 그것은 ‘파란 영양(Blue buck, Hippotragus Leocophaeus)’, 부드러운 풀을 주식으로 했던 초식동물의 새, 초원이 발달했던 남아프리카 남서부 케이프 지역에서 서식했으나 개체수가 많지 않아 매우 희귀한 동물로 이었다. 헌데 1652년 ‘파란영양’에게 엄청난 시련이 닥친다. 바로, 네덜란드가 아프리카 대륙을 식민지로 건설하면서 많은 유럽인들이 아프리카 대륙에 정착을 시작했는데, 목축업과 낙농업을 하기 위해 양&소를 데리고 온 것이다. 이로 인해 ‘파란 영양’은 새로 유입된 초식동물들과 먹이 경쟁을 하게 된다. 하지만 인간들이 먹이를 주었던 양&소 등의 가축에 비해 스스로 먹이를 찾아야 했던 ‘파란 영양(Blue buck)’. 결국 ‘파란 영양’은 죽어갈 수밖에 없었다. 그리고 멸종할 수밖에 없었던 결정적인 이유가 있다. 그것은 바로 사냥꾼들의 무차별적인 사냥이었다. 사냥꾼들이 ‘파란 영양’을 사냥했던 주된 이유는 희소성이 높은 파란 빛깔의 모피를 구하기 위해 ‘파란 영양’을 사냥했기 때문이었다. 푸른빛을 내뿜는 ‘파란 영양’의 그 신비롭고 아름다움이 ‘파란 영양’을 멸종케 한 것이다. 안 그래도 먹이 경쟁에 밀려 개체수가 현격히 줄어들던 ‘파란 영양’은 인간들의 사냥으로 그 씨가 말랐고 1800년 마지막으로 남아있던 ‘파란 영양’이 총에 맞으면서 멸종되고 만다. 현재, ‘파란 영양’의 유해는 유럽의 여러 박물관에 전시되어 있다. 즉, 과거에 존재했었던 ‘파란 영양’은 지금은 볼 수 없다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

1741년 11월 독일의 박물학자 ‘게오르크 빌헬름 슈텔러’는 러시아 제국의 캄차카 반도를 탐사하던 도중 폭풍을 만나 조난당한다. 그리고 ‘코만도르스키예 제도’ 무인도, ‘베링 섬’에 표류하게 되는데, 그러던 중 뭔가를 발견한다. 그가 발견한 것은 8m가 넘는 거대한 덩치의 물고기였다. ‘게오르크 빌헬름 슈텔러’는 이 엄청난 크기의 고기를 잡아서 선원들과 나눠 먹었는데 한 마리에서 나온 양이 무려 3t으로 선원들이 며 칠 동안 마음껏 먹어도 남을 만큼의 엄청난 양이었다. 뿐만 아니라 맛도 매우 훌륭했다고 한다. 그렇게 ‘게오르크 빌헬름 슈텔러’ 일행은 배고픔을 이겨내고 섬을 탈출했는데, 그들을 아사의 위기에서 구해줬던 그 고기는 바다소의 일종으로 후에 학자들은 그의 이름을 영어식으로 반영해 ‘스텔러 바다소(Steller's Sea Cow, Hydrodamalis gigas)’라 명명했다. ‘스텔러 바다소’, 북태평양 베링 해에서 서식하는 포유류로 길이 8m, 체종 12t에 달하는 바다소 종류 중 가장 크고 무거운 것으로 알려져 있다. 바다에 살지만 잠수하지 못하는 ‘스텔러 바다소(Steller's Sea Cow)’는 몸을 물 밖에 내놓은 상태로 바다를 감돌며 얕은 여울의 다시마를 뜯어 먹고 살았다. 그런데 갑자기 위기상황을 맞이하게 된 ‘스텔라 바다소’, 베링 섬에서 벗어나 귀환한 캄차카 탐험대의 조난 일화가 알려지면서 캄차카 인근의 상인과 사냥꾼들이 ‘스텔러 바다소’의 고기와 지방, 모피를 노리고 남획을 시작한 것이다. ‘스텔러 바다소’는 동작이 느리고 인간에 대한 경계심이 없었는데, 특히 동료가 살해당하면 이를 도우려는 듯 주위로 몰려들어 사냥하기 쉬웠다고 한다. 결국 무자비한 사냥으로 1768년 박물학자 ‘이반 포포프’의 “아직 2~3마리의 ‘스텔러 바다소’가 남아있었는데 죽였다.”라는 기록을 마지막으로 ‘스텔러 바다소’는 사라졌다. 발견된 지 불과 27년 만의 멸종이었던 것이다.

(출처 - MBC 신비한TV서프라이즈)

그리고 마다가스타르 앞바다 ‘모리셔스 섬’ 인근에서 살았던 몸무게 23kg의 청회색 깃털과 특이한 부리를 가졌던 새가 있었다. 그런데 이 새는 큰 날개를 가지고 있었음에도 날지 못했다는 것이다. 그래서 사람들은 날지 못하는 이 새에게 포르투칼어로 바보, 얼간이를 뜻하는 ‘dodo’라는 이름을 붙여주었는데, 이 ‘도도새(Dodo bird, Raphus Cucullatus)’가 날지 못하게 된 것은 모리셔스 섬에 자연환경 때문이었다. 모리셔스 섬은 새들의 천국이었는데 초식성으로 과실을 주로 먹었던 ‘도도새’는 굳이 날지 않아도 ‘모리셔스 섬(Mauritius)’에 지천으로 널린 과실나무에서 먹이를 구할 수 있었다. 그리고 천적의 위험으로부터 도망치기 위해 날개 짓을 할 필요도 없었다. 왜냐하면 천적이 전혀 없었기 때문이었다. 결국 날 필요가 없었던 ‘도도새’의 날개는 더위를 쫓는 용도로만 쓰였던 것이다. 그야말로 ‘도도새’의 낙원이었던 ‘모리셔스 섬’, 하지만 대항해 시대 1505년 포르투칼 선원들이 ‘모리셔스 섬’에 상륙한다. 그들은 오랜 항해로 인한 체력소모를 ‘도도새’를 통해 보충하려 했고 날지 못했던 ‘도도새’는 잡힐 수밖에 없었다. 거기다가 ‘모리셔스 섬’이 네덜란드 정부에 의해 죄수들의 귀향소로 지정되면서 죄수들과 함께 섬에 들어온 다양한 동물들이 ‘도도새’의 알을 공격하기에 이른다. 이로 인해 개체수가 급격히 줄어들 수밖에 없었는데, 결국 1681년 영국인 ‘벤자민 해리’가 마지막 ‘도도새’를 목격하는데 이마저도 사냥꾼에 의해 죽으면서 ‘도도새’는 멸종하고 만다. 인간들에 의해 발견된지 150년 만의 멸종이었다. 불과 150년 만에 실존했던 ‘도도새’가 역사 속 생물이 되어 버린 것이다. 그런데 ‘도도새’의 멸종은 이걸로 끝이 아니었다. 1992년 브라질 리우 환경위에서 충격적인 발표가 보고되는데, 바로 ‘모리셔스 섬’의 ‘카바리아 나무’가 더 이상 번식하지 않고 희귀종이 되고 있다는 것이다. ‘모리셔스 섬’에는 13그루의 ‘카바리아 나무’가 있었는데 13그루 전부 다 수명이 300살이었다. 즉, 300여 년 전에 성장을 멈췄다는 것이다. 이에 학자들은 현재 존재하고 있는 ‘카바리아 나무’가 수명을 다하게 되면 그와 동시에 멸종을 맞이할 것이라고 주장하며, 바로 ‘카바리아 나무’가 멸종에 처한 이유를 조사한다. 그 결과 이유는 ‘도도새의 멸종’이었다. 학자들은 ‘카바리아 나무’가 스스로 번식하지 못한다는 것을 알아냈다. ‘카바리아 나무’가 번식하려면 새의 소화기관을 통해서만 가능한데 이를 ‘도도새’가 해주었다는 것이다. ‘도도새’는 ‘카바리아 나무’에 열매를 먹고 살았고 열매를 소화시켜 배설하면서 씨앗을 옮기고 성장시키는 방식으로 ‘카바리아 나무’에 번식을 도왔다. 즉, 공생 관계였던 것이다. 이 사실이 학계에 보고되면서 ‘도도새’의 멸종으로 멸종의 위기에 처한 ‘카바리아 나무’는 ‘도도나무’로 불리게 되었는데, 한 종의 생물이 사라진 뒤 300년이 흐른 뒤 밝혀진 놀라운 사실, 300년 전 사라진 생물이 현재의 생태계에 미치는 영향에 대해 학자들을 비롯한 많은 사람들이 놀라지 않을 수 없었다. 공룡이 기후변화로 멸망하기까지 걸린 시간 1억 5천만년, 하지만 이렇게나 많은 생물들이(오록스, 훗카이도 늑대, 스테고돈, 바바리 사자, 카스피 호랑이, 시리아 코끼리, 일본 늑대, 주머니 늑대 등)급작스런 죽음을 맞이하고 있다. 

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